légendes sur les origines du café

Mythe et histoire du café et de sa torréfaction

Pour certains c’est un travail quotidien, pour d’autres c’est une passion. Je vous parle ici de café. La passion pour le haricot brun joue un rôle central, notamment dans l’actuel café dit de la Troisième Vague. Les petits commerces qui achètent leur café en direct et le torréfient souvent devant les clients sont devenus de véritables lieux de sortie à la mode.

Et en effet, la torréfaction est un élément clé pour un plaisir équilibré du café. Le degré de torréfaction détermine l’arôme d’un café au moins autant que la qualité générale et la variété du grain. De plus, le degré de torréfaction varie également selon le type de préparation. Il faut donc une certaine passion pour le café afin de se consacrer intensivement et professionnellement à la torréfaction.

À l’aide d’instructions et d’ustensiles à usage domestique, vous pouvez même commencer à torréfier votre café préféré selon vos préférences personnelles dans votre propre cuisine. Mais une question se pose tout de même : qui a bien pu avoir cette idée saugrenue (mais géniale !) de brûler des graines de café ?

L’ histoire de la torréfaction du café repose sur deux légendes :

La découverte de la torréfaction du café en Éthiopie

Une légende africaine dit que l’on doit la découverte des effets stimulants des cerises de café à un troupeau de chèvres.

À Kaffa, dans l’actuelle Éthiopie, un berger du IXe siècle se serait interrogé une nuit sur l’activité bruyante de ses chèvres. Dès lors, il attribua leur surexcitation nocturne aux petites cerises rouges que les chèvres cueillaient dans les caféiers sauvages.

Le berger aurait rapporté son observation à un abbé du monastère local et pour le prouver, il apporta aux moines une poignée de cerises de café. Des fruits empêchant le repos mérité après une dure journée de labeur ne pouvaient être que l’œuvre du diable. Afin de les purifier, ils jetèrent les grains de café dans le feu.

Après un certain temps dans les flammes, cependant, une odeur exquise et surprenante s’en serait dégagée. Ils auraient donc rapidement retiré les cerises de café du feu et accidentellement écrasé les grains fragiles et torréfiés en essayant de les séparer des braises. Parce que cela n’a pas si bien fonctionné, on dit qu’ils auraient éteint les haricots avec de l’eau chaude.

Le mythe dit que l’arôme qui a frappé leur nez les a convaincus du goût du café. Ce produit accidentel aurait été le premier café torréfié au monde. Après l’auto-expérimentation audacieuse de la boisson, les moines des hauts plateaux abyssins ont constaté qu’ils ne ressentaient aucune fatigue pendant les longues heures de prière du soir.

L’histoire de la torréfaction du café d’un point de vue arabe

Dans la péninsule arabique, ils racontent une histoire légèrement différente de la naissance du café torréfié.

Dans ce mythe, il est dit que c’est Cheikh Omar qui aurait découvert la torréfaction du café. Il aurait été exilé de Moka, dans les montagnes d’Ousab (toujours l’un des centres du café au Yémen). Plusieurs versions du mythe existent quant à savoir si son séjour dans le désert était pour de la contemplation intérieure, ou s’il y a été banni parce qu’il aurait préféré se consacrer à la fille du souverain plutôt qu’à la santé de ce dernier.

Quoi qu’il en soit, Cheikh Omar a été confronté à sa propre fugacité. Au bord de la famine, il découvrit accidentellement un buisson sur lequel poussaient de juteuses baies rouges. Mais lorsqu’il y goûta, il les aurait trouvé incroyablement amers. Dans une tentative de les rendre plus comestibles, il aurait jeté les cerises de café au feu.

Cela a rendu les grains plus aromatiques, mais aussi plus durs. Alors pour les rendre plus moelleux et comestibles, il les fit bouillir dans de l’eau.

Ces légendes autour du café sont-elles probables ?

Eh bien, le fait que la découverte fondamentale du café et de ses effets soit une coïncidence n’est pas si improbable. La seule question est de savoir où la torréfaction a vraiment été effectuée pour la première fois – que ce soit par erreur ou consciemment. Alors que la légende éthiopienne remonte au 9ème siècle (transmise par tradition orale) mais n’a été écrite pour la première fois qu’ au 17ème siècle, la péninsule arabique affirme que la torréfaction du café y était connue dès le 6ème siècle.

Pour rajouter à l’incertitude, il existe environ quatre à cinq variantes de la légende de Sheikh Omar. Et une troisième histoire dit que bien que le café ait été découvert à Kaffa, il a été exporté de là vers l’Arabie. Ce n’est que là que la culture et la torréfaction étaient pratiquées.

En fait, cette troisième version sur les origines est considérée comme la plus probable. D’après elle, le café a été découvert en Éthiopie, mais initialement préparé comme une sorte de bouillie ou mâché cru – comme le font les Amérindiens des hauts plateaux colombiens avec des feuilles de coca pour se tenir éveillés. Ces pratiques auraient été répandues parmi les peuples d’Éthiopie. Que la partie avec les chèvres soit vraie, cependant, n’est pas prouvée.

Progressivement, le café s’y serait imposé comme boisson. Dans certaines tribus, sous la forme d’une boisson semblable à du vin, brassée à partir de cerises de café broyées et fermentées . Pour d’autres sous la forme de ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de café : fabriqué à partir de grains torréfiés, moulus et bouillis dans de l’eau.

En Éthiopie, des éclaireurs et des commerçants du Yémen auraient été en contact avec la cerise de café pour la première fois. Ils importèrent le café dans la péninsule arabique, le cultivèrent et le torréfièrent pour la première fois.

Cependant, ce n’est qu’au XIIIe siècle que le café fit son entrée dans le monde et la culture islamiques, et c’est à partir de là que des sources écrites le mentionnent : le café sort du monde des mythes pour entrer dans l’histoire !

Et après ces rêves et légendes ?

Au XVe siècle, le café, sa torréfaction et sa préparation se sont répandus et se sont fait connaître dans tout le monde arabe. À peine un siècle plus tard, la boisson « Qahwa » (ce qui signifie : chose qui empêche de dormir) était connue en Perse, en Égypte, en Syrie et en Turquie.

Le café est ensuite arrivé en Europe depuis la Turquie via la région méditerranéenne. Le premier brevet de machine à torréfier le café (1881) y fut déposé lors de la révolution industrielle. Jusque-là, les méthodes de torréfaction les plus courantes étaient la torréfaction à feu ouvert ou dans des fours. Le café moderne entre ainsi dans l’histoire, mais cela est autre histoire !

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